第二十八回 斩蔡阳兄弟释疑 会古城主臣聚义            
 
  却说关公同孙乾保二嫂向汝南进发,不想夏侯领三百余骑从后追来。孙乾保
车仗前行。关公回身,勒马按刀问曰:“汝来赶我,有失丞相大度。”夏侯曰:
“丞相无明文传报。汝于路杀人,又斩吾部将,无礼太甚。我特来擒你,献与丞相
发落!”言讫,便拍马挺枪欲斗。只见后面一骑飞来,大叫:“不可与云长交战!”
关公按辔不动。来使于怀中取出公文,谓夏侯曰:“丞相敬爱关将军忠义,恐于
路关隘拦截,故遣某特赍公文,遍行诸处。”曰:“关某于路杀把关将士,丞相
知否?”来使曰:“此却未知。”曰:“我只活捉他去见丞相,待丞相自放他。”
关公怒曰:“吾岂惧汝耶?”拍马持刀,直取夏侯。挺枪来迎。两马相交,战
不十合,忽又一骑飞至,大叫:“二将军少歇!”停枪问来使曰:“丞相叫擒关
某乎?”使者曰:“非也。丞相恐守关诸将阻挡关将军,故又差某驰公文来放行。”
曰:“丞相知其于路杀人否?”使者曰:“未知。”曰:“既未知其杀人,不
可放去。”指挥手下军士,将关公围住。关公大怒,舞刀来迎。两个正欲交锋,阵
后一人飞马而来,大叫:“云长、元让休得争战!”众视之,乃张辽也。二人各勒
住马。张辽近前言曰:“奉丞相钧旨:因闻知云长斩关杀将,恐于路有阻,特差我
传谕各处关隘,任便放行。”曰:“秦琪是蔡阳之甥,他将秦琪托付我处。今被
关某所杀,怎便肯干休!”辽曰:“我见蔡将军,自有分解。既丞相大度,教放云
长去,公等不可废丞相之意。”夏侯只得将军马约退。辽曰:“云长今欲何往?”
关公曰:“闻兄长又不在袁绍处,吾今将遍天下寻之。”辽曰:“既未知玄德下落,
且再回见丞相,若何?”关公笑曰:“安有是理!文远回见丞相,幸为我谢罪。”
说毕,与张辽拱手而别。于是张辽与夏侯领军自回。
  关公赶上车仗,与孙乾说知此事。二人并马而行。行了数日,忽值大雨滂沱,
行装尽湿。遥望山岗边有一所庄院,关公引着车仗,到彼借宿。庄内一老人出迎。
关公具言来意。老人曰:“某姓郭,名常,世居于此。久闻大名,幸得瞻拜。”遂
宰羊置酒相待,请二夫人于后堂暂歇。郭常陪关公、孙乾于草堂饮酒,一边烘焙行
李,一边喂养马匹。至黄昏时候,忽见一少年引数人入庄,径上草堂。郭常唤曰:
“吾儿来拜将军。”因谓关公曰:“此愚男也。”关公问何来,常答曰:“射猎方
回。”少年见过关公,即下堂去了。常流泪言曰:“老夫耕读传家,止生此子,不
务本业,唯以游猎为事。是家门不幸也!”关公曰:“方今乱世,若武艺精熟,亦
可以取功名,何云不幸?”常曰:“他若肯习武艺,便是有志之人。今专务游荡,
无所不为,老夫所以忧耳。”关公亦为叹息。至更深,郭常辞出。关公与孙乾方欲
就寝,忽闻后院马嘶人叫。关公急唤从人,却都不应,乃与孙乾提剑往视之。只见
郭常之子倒在地上叫唤,从人正与庄客厮打。公问其故,从人曰:“此人来盗赤兔
马,被马踢倒。我等闻叫唤之声,起来巡看,庄客们反来厮闹。”公怒曰:“鼠贼
焉敢盗吾马!”恰待发作,郭常奔至,告曰:“不肖子为此歹事,罪合万死。奈老
妻最怜爱此子,乞将军仁慈宽恕!”关公曰:“此子果然不肖!适才老翁所言,真
知子莫若父也。我看翁面,且姑恕之。”遂吩咐从人看好了马,喝散庄客,与孙乾
回草堂歇息。
  次日,郭常夫妇出拜于堂前,谢曰:“犬子冒渎虎威,深感将军恩恕。”关公
令唤出:“我以正言教之。”常曰:“他于四更时分,又引数个无赖之徒,不知何
处去了。”关公谢别郭常,请二嫂上车,出了庄院,与孙乾并马护着车仗,取山路
而行。不及三十里,只见山背后拥出百余人。为首两骑马,前面那人头裹黄巾,身
穿战袍,后面乃郭常之子也。黄巾者曰:“我乃天公将军张角部将也!来者快留下
赤兔马,放你过去。”关公大笑曰:“无知狂贼,汝既从张角为盗,亦知刘、关、
张兄弟三人名字否?”黄巾者曰:“我只闻赤面长须者名关云长,却未识其面。汝
何人也?”公乃停刀立马,解开须囊,出长髯令视之。其人滚鞍下马,脑揪郭常之
子,拜献于马前。关公问其姓名。告曰:“某姓裴,名元绍。自张角死后,一向无
主,啸聚山林,权于此处藏伏。今早这厮来报:‘有一客人骑一匹千里马,在我家
投宿。’特邀某来劫夺此马。不想却遇将军。”郭常之子拜伏乞命。关公曰:“吾
看汝父之面,饶你性命!”郭子抱头鼠窜而去。
  公谓元绍曰:“汝不识吾面,何以知吾名?”元绍曰:“离此三十里,有一卧
牛山,山上有一关西人,姓周,名仓,两臂有千斤之力,板肋虬髯,形容甚伟。原
在黄巾张宝部下为将,张宝死,啸聚山林。他多曾与某说将军盛名,恨无门路相见。”
关公曰:“绿林中非豪杰托足之处,公等今后可各去邪归正,勿自陷其身。”元绍
拜谢。正说话间,遥望一彪人马来到,元绍曰:“此必周仓也。”关公乃立马待之。
果见一人,黑面长身,持枪乘马,引众而至。见了关公,惊喜曰:“此关将军也!”
疾忙下马,俯伏道旁,曰:“周仓参拜。”关公曰:“壮士何处曾识关某来?”仓
曰:“旧随黄巾张宝时,曾识尊颜。恨失身贼党,不得相随。今日幸得拜见,愿将
军不弃,收为步卒,早晚执鞭随镫,死亦甘心。”公见其意甚诚,乃谓曰:“汝若
随我,汝手下人伴若何?”仓曰:“愿从则俱从,不愿从者听之可也。”于是众人
皆曰:“愿从。”关公乃下马,至车前禀问二嫂。甘夫人曰:“叔叔自离许都,于
路独行,至此历过多少艰难,并未尝要军马相随。前廖化欲相投,叔既却之,今何
独容周仓之众也?我辈女流浅见,叔自斟酌。”公曰:“嫂嫂之言是也。”遂谓周
仓曰:“非关某寡情,奈二夫人不从。汝等且回山中,待我寻见兄长,必来相招。”
周仓顿首告曰:“仓乃一粗莽之夫,失身为盗,今遇将军,如重见天日,岂忍复错
过!若以众人相随为不便,可令其尽跟裴元绍去,仓只身步行跟随将军,虽万里不
辞也!”关公再以此言告二嫂。甘夫人曰:“一二人相从,无妨于事。”公乃令周
仓拨人伴随裴元绍去。元绍曰:“我亦愿随关将军。”周仓曰:“汝若去时,人伴
皆散。且当权时统领,我随关将军去,但有住扎处,便来取你。”元绍怏怏而别。
周仓跟着关公,往汝南进发。
  行了数日,遥见一座山城。公问土人:“此何处也?”土人曰:“此名古城,
数月前有一将军,姓张,名飞,引数十骑到此,将县官逐去。占住古城。招军买马,
积草屯粮,今聚有三五千人马,四远无人敢敌。”关公喜曰:“吾弟自徐州失散,
一向不知下落,谁想却在此!”乃令孙乾先入城通报,教来迎接二嫂。
  却说张飞在芒砀山中,住了月余。因出外探听玄德消息,偶过古城,入县借粮,
县官不肯,飞怒,因就逐去县官,夺了县印,占住城池,权且安身。当日孙乾领关
公命,入城见飞。施礼毕,具言:“玄德离了袁绍处,投汝南去了。今云长直从许
都送二位夫人至此,请将军出迎。”张飞听罢,便不回言,随即披挂持矛上马,引
一千余人,径出北门。孙乾惊讶,又不敢问,只得随出城来。关公望见张飞到来,
喜不自胜,付刀与周仓接了,拍马来迎。只见张飞圆睁环眼,倒竖虎须,吼声如雷,
挥矛望关公便搠。关公大惊,连忙闪过,便叫:“贤弟何故如此?岂忘了桃园结义
耶?”飞喝曰:“你既无义,有何面目来与我相见!”关公曰:“我如何无义?”
飞曰:“你背了兄长,降了曹操,封侯赐爵,今又来赚我。我今与你拼个你死我活!”
关公曰:“你原来不知。我也难说,现放着二位嫂嫂在此,贤弟请自问。”二夫人
听得,揭帘而呼曰:“三叔何故如此?”飞曰:“嫂嫂住着,且看我杀了负义的人,
然后请嫂嫂入城。”甘夫人曰:“二叔因不知你等下落,故暂时栖身曹氏。今知你
哥哥在汝南,特不避险阻,送我们到此,三叔休错见了。”糜夫人曰:“二叔向在
许都,原出于无奈。”飞曰:“嫂嫂休要被他瞒过了。忠臣宁死而不辱,大丈夫岂
有事二主之理!”关公曰:“贤弟休屈了我。”孙乾曰:“云长特来寻将军。”飞
喝曰:“如何你也胡说?他那里有好心,必是来捉我!”关公曰:“我若捉你,须
带军马来。”飞把手指曰:“兀的不是军马来也!”关公回顾,果见尘埃起处,一
彪人马来到,风吹旗号,正是曹军。张飞大怒曰:“今还敢支吾么?”挺丈八蛇矛
便搠将来。
  关公急止之曰:“贤弟且住,你看我斩此来将,以表我真心。”飞曰:“你果
有真心,我这里三通鼓罢,便要你斩来将。”关公应诺。须臾,曹军至,为首一将,
乃是蔡阳,挺刀纵马,大喝曰:“你杀吾外甥秦琪,却原来逃在此!吾奉丞相命,
特来拿你!”关公更不打话,举刀便砍。张飞亲自擂鼓。只见一通鼓未尽,关公刀
起处,蔡阳头已落地。众军士俱走。关公活捉执认旗的小卒过来,问取来由。小卒
告说:“蔡阳闻将军杀了他外甥,十分忿怒,要来河北与将军交战。丞相不肯,因
差他往汝南攻刘辟,不想在这里遇着将军。”关公闻言,教去张飞前告说其事。飞
将关公在许都时事细问小卒,小卒从头至尾说了一遍,飞方才信。
  正说间,忽城中军士来报:“城南门外,有十数骑来的甚紧,不知是甚人。”
张飞心中疑虑,便转出南门看时,果见十数骑轻弓短箭而来。见了张飞,滚鞍下马。
视之,乃糜竺、糜芳也。飞亦下马相见。竺曰:“自徐州失散,我兄弟二人逃难回
乡,使人远近打听,知云长降了曹操,主公在于河北;又闻简雍亦投河北去了,只
不知将军在此。昨于路上遇见一伙客人,说有一姓张的将军如此模样,今据古城。
我兄弟度量必是将军,故来寻访,幸得相见。”飞曰:“云长兄与孙乾送二嫂方到,
已知哥哥下落。”二糜大喜,同来见关公,并参见二夫人。飞遂迎请二嫂入城。至
衙中坐定,二夫人诉说关公历过之事,张飞方才大哭,参拜云长。二糜亦俱伤感。
张飞亦自诉别后之事,一面设宴贺喜。
  次日,张飞欲与关公同赴汝南见玄德。关公曰:“贤弟可保护二嫂暂住此城,
待我与孙乾先去探听兄长消息。”飞允诺。关公与孙乾引数骑奔汝南来。刘辟、龚
都接着。关公便问:“皇叔何在?”刘辟曰:“皇叔到此住了数日,为见军少,复
往河北袁本初处商议去了。”关公怏怏不乐。孙乾曰:“不必忧虑。再苦一番驱驰,
仍往河北去报知皇叔,同至古城便了。”关公依言,辞了刘辟、龚都,回至古城,
与张飞说知此事。张飞便欲同至河北。关公曰:“有此一城,便是我等安身之处,
未可轻弃。我还与孙乾同往袁绍处,寻见兄长,来此相会。贤弟可坚守此城。”飞
曰:“兄斩他颜良、文丑,如何去得?”关公曰:“不妨。我到彼,当见机而变。”
遂唤周仓问曰:“卧牛山裴元绍处共有多少人马?”仓曰:“约有四五百。”关公
曰:“我今抄近路去寻兄长,汝可往卧牛山招此一枝人马,从大路上接来。”仓领
命而去。关公与孙乾只带二十余骑投河北来。将至界首,乾曰:“将军且未可轻入,
只在此间暂歇。待某先入见皇叔,别作商议。”关公依言,先打发孙乾去了。遥望
前村有一所庄院,便与从人到彼投宿。庄内一老翁携杖而出,与关公施礼。公具以
实告。老翁曰:“某亦姓关,名定。久闻大名,幸得瞻谒。”遂命二子出见,款留
关公,并从人俱留于庄内。
  且说孙乾匹马入冀州,见玄德,具言前事。玄德曰:“简雍亦在此间,可暗请
来同议。”少顷,简雍至,与孙乾相见毕,共议脱身之计。雍曰:“主公明日见袁
绍,只说要往荆州说刘表共破曹操,便可乘机而去。”玄德曰:“此计大妙!但公
能随我去否?”雍曰:“某亦自有脱身之计。”商议已定。次日,玄德入见袁绍,
告曰:“刘景升镇守荆襄九郡,兵精粮足,宜与相约,共攻曹操。”绍曰:“吾尝
遣使约之,奈彼未肯相从。”玄德曰:“此人是备同宗,备往说之,必无推阻。”
绍曰:“若得刘表,胜刘辟多矣。”遂命玄德行。绍又曰:“近闻关云长已离了曹
操,欲来河北。吾当杀之,以雪颜良、文丑之恨。”玄德曰:“明公前欲用之,吾
故召之,今何又欲杀之耶?且颜良、文丑比之,二鹿耳;云长乃一虎也。失二鹿而
得一虎,何恨之有?”绍笑曰:“吾实爱之,故戏言耳。公可再使人招之,令其速
来。”玄德曰:“即遣孙乾往召之可也。”绍大喜,从之。玄德出,简雍进曰:“玄
德此去,必不回矣。某愿与偕往,一则同说刘表,二则监住玄德。”绍然其言,便
命简雍与玄德同行。郭图谏绍曰:“刘备前去说刘辟,未见成事;今又使与简雍同
往荆州,必不返矣。”绍曰:“汝勿多疑,简雍自有见识。”郭图嗟呀而出。
  却说玄德先命孙乾出城回报关公,一面与简雍辞了袁绍,上马出城。行至界首,
孙乾接着,同往关定庄上。关公迎门接拜,执手啼哭不止。关定领二子拜于草堂之
前。玄德问其姓名,关公曰:“此人与弟同姓。有二子:长子关宁,学文;次子关
平,学武。”关定曰:“今愚意欲遣次子跟随关将军,未识肯容纳否?”玄德曰:
“年几何矣?”定曰:“十八岁矣。”玄德曰:“既蒙长者厚意,吾弟尚未有子,
今即以贤郎为子,若何?”关定大喜,便命关平拜关公为父,呼玄德为伯父。玄德
恐袁绍追之,急收拾起行。关平随着关公,一齐起身,关定送了一程自回。
  关公教取路往卧牛山来。正行间,忽见周仓引数十人带伤而来。关公引他见了
玄德,问其何故受伤。仓曰:“某未至卧牛山之前,先有一将单骑而来,与裴元绍
交锋。只一合,刺死裴元绍,尽数招降人伴,占住山寨。周仓到彼招诱人伴时,止
有这几个过来,余者俱惧怕,不敢擅离。仓不忿,与那将交战,被他连胜数次,身
中三枪,因此来报主公。”玄德曰:“此人怎生模样?姓甚名谁?”仓曰:“极其
雄壮,不知姓名。”于是关公纵马当先,玄德在后,径投卧牛山来。周仓在山下叫
骂,只见那将全副披挂,持枪骤马,引众下山。玄德早挥鞭出马,大叫曰:“来者
莫非子龙否?”那将见了玄德,滚鞍下马,拜伏道旁,原来果然是赵子龙。玄德、
关公俱下马相见,问其何由至此。云曰:“云自别使君,不想公孙瓒不听人言,以
致兵败自焚。袁绍屡次招云,云想绍亦非用人之人,因此未往。后欲至徐州投使君,
又闻徐州失守,云长已归曹操,使君又在袁绍处。云几番欲来相投,只恐袁绍见怪。
四海飘零,无容身之地。前偶过此处,适遇裴元绍下山来,欲夺吾马,云因杀之,
借此安身。近闻翼德在古城,欲往投之,未知真实,今幸得遇使君。”玄德大喜,
诉说从前之事。关公亦诉前事。玄德曰:“吾初见子龙,便有留恋不舍之情。今幸
得相遇。”云曰:“云奔走四方,择主而事,未有如使君者。今得相随,大称平生,
虽肝脑涂地无恨矣!”当日就烧毁山寨,率领人众,尽随玄德前赴古城。张飞、糜
竺、糜芳迎接入城,各相拜诉。二夫人具言云长之事,玄德感叹不已。
  于是杀牛宰马,先拜谢天地,然后遍劳诸军。玄德见兄弟重聚,将佐无缺,又
新得了赵云;关公又得了关平、周仓二人,欢喜无限,连饮数日。后人有诗赞之曰:
    当时手足似瓜分,信断音稀杳不闻。
    今日君臣重聚义,正如龙虎会风云。
时玄德、关、张、赵云、孙乾、简雍、糜竺、糜芳、关平、周仓部领马步军校,共
四五千人。玄德欲弃了古城,去守汝南,恰好刘辟、龚都差人来请。于是遂起军往
汝南驻扎,招军买马,徐图征进。不在话下。
  且说袁绍见玄德不回,大怒,欲起兵伐之。郭图曰:“刘备不足虑,曹操乃
敌也,不可不除。刘表虽据荆州,不足为强。江东孙伯符,威镇三江,地连六郡,
谋臣武士极多,可使人结之,共攻曹操。”绍从其言,即修书,遣陈震为使,来会
孙策。正是:
    只因河北英雄去,引出江东豪杰来。
  未知其事如何,且听下文分解。

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